¿Qué es el Xantolo?[space height=”30″]

El ritual del Xantolo es una fiesta dedicada a los difuntos de la comunidad y  está íntimamente ligada al calendario agrícola de los pueblos de la región de la  Huasteca hidalguense; en ella se pide a los muertos su intervención en asuntos  importantes para el pueblo. Esta festividad surge como una mezcla de  creencias prehispánicas y españolas cuyo sincretismo se logra gracias a las  coincidencias ideológicas y calendáricas presentes en ambas culturas.[space height=”30″]

Desde la época prehispánica encontramos las raíces de esta fiesta que se  derivan de la cosmovisión sobre la muerte de pueblos como los toltecas,  aztecas, tlaxcaltecas, chichimecas, tepanecas y muchos otros; ellos creían en  el ciclo de la vida y la muerte, donde la vida era un sueño y se despertaba al  morir. Con la muerte se creía que se iba al Mictlán (Lugar de los muertos); después de una ardua aventura por nueve mundos, la mayoría llegaba al último  de estos mundos, el Mictlán, pero también la manera de morir influía en el  destino a donde se iba a después de entrar en el ciclo de la muerte. [space height=”30″]

[space height=”30″]La muerte fue de gran importancia para muchos de los pueblos  mesoamericanos; algunas fuentes antiguas señalan que en el calendario  mexica, el cual constaba de 18 meses, los meses noveno y décimo  denominados Tlaxochimaco y Xocolhuetzi respectivamente, estaban dedicados  a la celebración del día de muertos chiquitos, el primero y de los grandes, el  último. Por otro lado en España, en las fechas de todos los santos y fieles  difuntos, en lugares como Cataluña, se ofrendaba una flor pequeña y amarilla,  la siempreviva, que recuerda al cempasúchil mexicano. En gran parte del norte  de España se llevaban a la misa ofrendas de trigo o de pan y vino para que  recibieran la bendición, o se ponían directamente en las fosas. La creencia de  que las almas de los muertos regresan a la tierra para compartir estos  alimentos aún se conserva hoy en México en rituales como el Xantolo.[space height=”30″]
Los conquistadores y colonos de la Nueva España provenían de casi todas las  regiones de la península ibérica, por lo que la diversidad de ritos en el culto  europeo a los muertos, enriqueció el sincretismo con las culturas de  Mesoamérica ya que tales costumbres tuvieron amplia aceptación por parte de  los habitantes del nuevo mundo al encontrar en ellas elementos semejantes a  diversas prácticas prehispánicas.[space height=”30″]
La palabra Xantolo también muestra esta unión de dos culturas, pues viene de  la palabra castellana Xanto (santo) y la palabra nahuatl Olo (abundancia)  traduciéndose entonces como abundancia de santos o de todos los santos.[space height=”30″]

El ritual del Xantolo tiene una duración de aproximadamente dos meses,  durante este tiempo se llevan a cabo una serie de actividades muy importantes  para la comunidad como es la cosecha de la flor de cempazutchitl, la  preparación de los altares y la elaboración de los alimentos tradicionales (mole,  tamales, chocolate) que se habrán de comer y ofrecer a todos los visitantes  que lleguen, pues se cree que es el familiar difunto el que llega tomando el  cuerpo del visitante, por eso las puertas de los hogares permanecen abiertas. [space height=”30″]

Bailes típicos de Xantolo[space height=”30″]

Dentro de las festividades del Xantolo se realizan las cuadrillas, bailes típicos en los cuales los hombres se disfrazan de mujeres y se ponen mascaras con distintos diseños. Estas personas acuden a las casas a mostrar su bailes al ritmo del son huasteco, de huapangos y de bailes tradicionales como la “danza del comanche”. Los niños desde muy pequeños comienzan a practicar las cuadrillas y de esta manera se van heredando de generación en generación.[space height=”30″]

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Lo primero que debemos conocer es que la Danza de Huehues se lleva a cabo dentro de la festividad del Xantolo, o mejor dicho, forma parte del ritual del Xantolo. Los Huehues o Huehueme son en realidad la representación de los difuntos… o por decirlo de otra manera, los danzantes prestan sus cuerpos para que los antepasados dancen y participen de la fiesta que se ha preparado en su honor, van por las calles de la comunidad y a petición de los jefes de familia interpretan los diferentes sones de la danza. Sobre los pasos, el vestuario y las máscaras… lo mejor es ver los videos que anexamos.[space height=”30″]
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[space height=”30″]El hecho de que la interpretación de este tipo de danzas tienen un valor trascendental en el reforzamiento de los lazos de la comunidad, existen muchísimos aspectos intrínsecos que escapan a nuestros ojos y que tienen que ver con los acontecimientos históricos de la comunidad que los difuntos cuentan a través de la danza… basta ver las máscaras, la burla que se hace a personajes de la política, indígenas o mestízos, los juegos que acompañan la danza, etc.[space height=”30″]

A finales de noviembre, al final del Xantolo, se lleva a cabo el destape de los enmascarádos… una especie de limpia con aguardiente que evitará que los difuntos se queden de manera indefinida en los cuerpos de los danzantes.[space height=”30″]

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